More than 250 Organizations Urge President Biden and Congress to Invest $1.3 Billion in Congressional Stimulus and Funding Bills to Address the Plastic Pollution Crisis and its Environmental Justice Impacts (English/Español)

by Brett Nadrich

February 4, 2021 at 12:57:02 PM

[Nota de prensa en español debajo]

For Immediate Release, February 4, 2021

New report by #BreakFreeFromPlastic member organizations and allies identifies 13 solutions to reduce the environmental and health impacts of plastics, as well as five false solutions that should not receive federal funding 

CONTACT:
Brett Nadrich, Break Free From Plastic
(929) 269-4480 | brett@breakfreefromplastic.org 

WASHINGTON— More than 250 organizations, including dozens of members of the #breakfreefromplastic movement, today released 13 recommendations for the Biden-Harris Administration and Congress to include in a stimulus package, infrastructure bill, and/or climate change legislation, in order to address the devastating impacts caused by plastic pollution. 

The report is available in English and Spanish.

As the United States builds back from our ongoing health and economic crisis, these systemic reforms would provide equitable protection against the environmental and health damage caused by plastics. By investing a minimum of $1.3 billion in solutions, the federal government would protect the health of the communities on the frontlines of extraction, plastic production and incineration (which are also being disproportionately affected by the COVID-19 pandemic), stimulate innovation and jobs, and promote public health, cleaner communities, healthy oceans, and a more sustainable economy.

“The way federal tax dollars are spent reflects the priorities of the nation. Just as our country is wisely moving away from subsidizing fossil fuel production, we should stop funding fracked plastics. Instead, Congress should support innovation that provides alternatives to plastics. These alternatives are good for the environment, prevent pollution in environmental justice communities, and create local jobs,” said Judith Enck, President of Beyond Plastics and former EPA Regional Administrator.

In a new report, 13 priorities to help transform the country’s extractive, throwaway culture into a regenerative, inclusive one that is good for our economy and environment were identified: 

1. $150 Million for Government Facilities, Educational Institutions, and Public Lands To Shift To Reusable Products
2. $25 Million to Investigate and Pursue Violations of Environmental Laws by the Petrochemical Industry in Environmental Justice Communities
3. $6 Million to Install Water Refill Stations to Replace Single-Use Plastic Water Bottles at National Parks and Across Public Lands
4. $50 Million to the Environmental Protection Agency (EPA) to Improve Data Collection and Better Regulate the Plastics Industry
5. $150 Million for Research on the Health Impacts of Plastics
6. $500 Million to the EPA for Recycling Programs and Materials Recovery Facilities for Non-Plastic Recyclables
7. $250 Million for Composting
8. $50 Million to Develop Waste Reduction, Reuse and Refill Systems
9. $1 Million for the Architect of the Capitol to Reduce Single-Use Plastic in the Capitol and Legislative Offices
10. $25 Million for Green Chemistry
11. $50 Million for AmeriCorps
12. $20 Million to the EPA’s Clean Water State Revolving Fund for Stormwater, Trash, and Debris Capture Systems and Green Infrastructure Design
13. $25 Million for Reducing and Mitigating Plastic in the Ocean

These recommendations address the immense damage caused across the full plastic supply chain: namely, gas extraction, production, manufacturing, distribution, use in consumer products, and disposal, which often takes the form of plastic waste being buried in landfills, dumped in waterways, or burned in incinerators. The policy solutions focus both “upstream” on eliminating the source of plastic production and its negative impacts, and “downstream” on mitigating the impacts in communities, on land, and in our oceans and rivers.

“The federal government should take responsibility for protecting communities and the environment. Real solutions to address the harms of plastic pollution are long overdue. Absolutely no community in the U.S. should have to pay the price of progress to benefit the few,” said Juan Parras, Executive Director with Texas Environmental Justice Advocacy Services (T.E.J.A.S).

The plastic pollution crisis is an environmental justice emergency because the petrochemical industry, and the waste that it creates, disproportionately harms people of color and low-income communities. The federal government has the responsibility to protect historically marginalized people from the lasting damage imposed on them by corporate polluters. 

“Indigenous communities across the United States are without a doubt some of the most impacted by the fossil fuel regime. In the U.S., our Treaties are supposed to guarantee that we have government-to-government consultation, but the federal government consistently and blatantly disregards us and allows the most egregious pollution to threaten our Lifeways and Cultures. Here in Oklahoma, we often live in cluster sites where plastic pellets from fracking flow through our wells and rivers. We have asthma rates at the top of the charts. Cancers and auto-immune diseases course through every family, and we live in multi-generational homes where COVID-19 cases attack entire families, often robbing us of our Wisdom Keepers. It’s imperative that the federal government take accountability for the trust responsibility to the Original Peoples of this land,” said Casey Camp-Horinek, Councilwoman, Hereditary Drumkeeper of the Womens’ Scalp Dance Society of the Ponca Nation of Oklahoma.

The 257 organizations note that over 350 million tons of plastic are produced each year, of which 91 percent is not recycled, and that the U.S. produces the most plastic waste per capita of any country. “As the largest producer of plastic waste, the U.S. has a responsibility to lead the shift to reusable and refillable systems to combat plastic pollution. Single-use plastic is flooding the market, and Americans can’t find options to avoid it. The federal government can change course, help curb the 33 billion pounds of plastic entering our oceans each year and replace America’s plastic habit with zero-waste solutions,” said Christy Leavitt, Plastics Campaign Director with Oceana.

The recommendations also make clear that “to effectively reduce plastic pollution and stimulate economic growth, it is essential that the Administration and Congress do not promote false solutions in federal spending bills and other actions.” The coalition highlights five items that should not be included in any federal actions:

1. The production, distribution, and export of plastic must be reduced.
2. Chemical or “advanced” recycling is costly, polluting, and ineffective, and should not receive direct funding or loan guarantees.
3. Plastic carbon sequestration is not a good policy.
4. Downcycling is not the solution.
5. Incineration under the guise of “waste to energy” or “waste to fuel” or gasification or pyrolysis is harmful and ineffective.

“Right now, there are two incinerators in the state of California, both located in and near communities of color. Modesto is one of the most populated cities in California without a basic curbside recycling program, which we believe is due to the contracts with local municipalities that require sending 800 tons of material per day to the incinerator. They want to make the maximum amount of profit, regardless of the health and economic consequences on the local community,” said Thomas Helme, Co-Founder and Project Director of Valley Improvement Projects.

The federal government must take action to eliminate single-use plastic in its own operations and to promote our country’s transition away from plastic production, overconsumption, and pollution. More specifically, federal funding must help stop plastic contamination at its source before it enters the marketplace, especially because plastic is often cleaned up at the public’s expense using tax dollars, rather than by the corporations who produced the plastic that pollutes these lands and waterways.

“Government leaders should do just that – lead the nation in exemplifying our shift away from single-use culture and toward reusable products. We call upon the federal government today to embrace the reusable/refillable culture,” said Angela Howe, Legal Director with Surfrider Foundation.

In addition to these new recommendations and points of concern, the Presidential Plastics Action Plan published on December 8, 2020, identifies important steps the Biden-Harris Administration can take today. Likewise, the Break Free From Plastic Pollution Act, which is expected to be reintroduced in 2021, identifies common sense actions the federal government can take to address the plastic pollution crisis.

“Plastic pollutes across its entire lifecycle—from extraction to use and disposal—and, at each stage, poses significant risks to human health. The U.S. needs Congressional Stimulus and Funding Bills that would transform our extractive, throwaway systems, eliminate sources of plastic production, and reduce the negative health and ‘downstream’ impacts in our frontline communities, and our soil, air and water,” said Julia Cohen, MPH, Co-Founder and Managing Director of Plastic Pollution Coalition.

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The #breakfreefromplastic movement is a global movement envisioning a future free from plastic pollution. Since its launch in 2016, more than 11,000 organizations and individual supporters from across the world have joined the movement to demand massive reductions in single-use plastics and to push for lasting solutions to the plastic pollution crisis. BFFP member organizations and individuals share the common values of environmental protection and social justice, and work together through a holistic approach in order to bring about systemic change under the #breakfreefromplastic core pillars. This means tackling plastic pollution across the whole plastics value chain – from extraction to disposal – focusing on prevention rather than cure and providing effective solutions.

Para publicación inmediata, 4 de febrero de 2021

El nuevo informe de las organizaciones miembro y aliados de #BreakFreeFromPlastic identifica 13 soluciones para reducir los impactos ambientales y de salud de los plásticos, así como cinco soluciones falsas que no deberían recibir financiamiento federal.

CONTACTO:
Brett Nadrich, Break Free From Plastic
(929) 269-4480 | brett@breakfreefromplastic.org 

WASHINGTON: Más de 250 organizaciones, incluidas decenas de miembros del movimiento #breakfreefromplastic, publicaron hoy 13 recomendaciones para que la Administración Biden-Harris y el Congreso las incluyan en un paquete de estímulo, un proyecto de ley de infraestructura y/o una legislación sobre el cambio climático, a fin de abordar los devastadores impactos causados por la contaminación por plástico.

El informe está disponible en inglés y español.

A medida que Estados Unidos se recupera de nuestra actual crisis de salud y económica, estas reformas sistémicas brindarían una protección equitativa contra el daño ambiental y a la salud causado por los plásticos. Al invertir un mínimo de $1.3 mil millones en soluciones, el gobierno federal protegería la salud de las comunidades en primera línea de la extracción, producción de plástico e incineración (que también se ven afectadas de manera desproporcionada por la pandemia de COVID-19), estimularía la innovación y el empleo y promovería la salud pública, comunidades más limpias, océanos saludables y una economía más sostenible

“La forma en que se gastan los dólares de los impuestos federales refleja las prioridades de la nación. Así como nuestro país se está alejando sabiamente de subsidiar la producción de combustibles fósiles, debemos dejar de financiar plásticos fracturados. En cambio, el Congreso debe apoyar la innovación que brinde alternativas a los plásticos. Estas alternativas son buenas para el medio ambiente, previenen la contaminación en las comunidades de justicia ambiental y crean empleos locales “, dijo Judith Enck, presidenta de Beyond Plastics y ex administradora regional de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés).

En un nuevo informe, se identificaron 13 prioridades para ayudar a transformar la cultura extractiva y desechable del país en una regenerativa, inclusiva que sea buena para nuestra economía y el medio ambiente: 

1. $150 millones para instalaciones gubernamentales, instituciones educativas y terrenos públicos para cambiar su uso a productos reutilizables
2. $25 millones para investigar y perseguir las violaciones de las leyes ambientales por parte de la industria petroquímica en comunidades de justicia ambiental
3. $6 millones para instalar estaciones de llenado de agua para reemplazar botellas de agua de plástico de un solo uso en parques nacionales y en terrenos públicos
4. $50 millones para la Agencia de Protección Ambiental (EPA) para mejorar la recopilación de datos y regular mejor la industria del plástico
5. $150 millones para la investigación sobre los impactos de los plásticos en la salud
6. $500 millones a la EPA para programas de reciclaje e instalaciones de recuperación de materiales para materiales reciclables no plásticos
7. $250 millones para compostaje
8. $50 millones para desarrollar sistemas de reducción de desechos, reutilización y recarga
9. $1 millón para el Arquitecto del Capitolio para reducir el plástico de un solo uso en el Capitolio y en las oficinas legislativas
10. $25 millones para química ‘verde’
11. $50 millones para AmeriCorps
12. $20 millones para el Fondo Rotatorio Estatal de Agua Limpia de la EPA para sistemas de captura de aguas pluviales, basura y escombros, y diseño de infraestructura verde
13. $25 millones para reducir y mitigar el plástico en el océano

Estas recomendaciones abordan el inmenso daño causado en toda la cadena de suministro de plástico: a saber, extracción de gas, producción, fabricación, distribución, uso en productos de consumo y eliminación, que a menudo toma la forma de desechos plásticos que se entierran en vertederos y se vierten en vías fluviales, o se queman en incineradoras. Las soluciones de políticas se centran tanto de manera ascendente en eliminar la fuente de producción de plástico y sus impactos negativos, como descendente al mitigar los impactos en las comunidades, en la tierra y en nuestros océanos y ríos.

“El gobierno federal debe asumir la responsabilidad de proteger a las comunidades y el medio ambiente. Las soluciones reales para abordar los daños de la contaminación por plástico están atrasadas. Absolutamente ninguna comunidad en los Estados Unidos debería tener que pagar el precio del progreso para beneficiar a unas cuantas personas” dijo Juan Parras, Director Ejecutivo de Texas Environmental Justice Advocacy Services (T.E.J.A.S.).

La crisis de contaminación por plástico es una emergencia de justicia ambiental porque la industria petroquímica y los desechos que genera dañan de manera desproporcionada a las personas de color y a las comunidades de bajos ingresos. El gobierno federal tiene la responsabilidad de proteger a las personas históricamente marginadas del daño duradero impuesto sobre ellas por los contaminadores corporativos. 

“Las comunidades indígenas en los Estados Unidos son sin duda algunas de las más afectadas por el régimen de combustibles fósiles. En los Estados Unidos, se supone que nuestros tratados garantizan que tengamos consultas de gobierno a gobierno, pero el gobierno federal hace caso omiso de manera sistemática y permite que la contaminación más atroz amenace nuestras formas de vida y culturas. Aquí en Oklahoma, a menudo vivimos en sitios donde los gránulos de plástico del fracking fluyen a través de nuestros pozos y ríos. Tenemos las tasas de asma más altas. Los cánceres y las enfermedades autoinmunes se transmiten a través de todas las familias, y vivimos en hogares multigeneracionales donde los casos de COVID-19 atacan a familias enteras, a menudo robándonos a nuestros Guardianes de la Sabiduría. Es imperativo que el gobierno federal asuma su rol por la responsabilidad de fideicomiso de los pueblos originarios de esta tierra,” dijo Casey Camp-Horinek, Concejal, Tamborilero Hereditario de la Sociedad de Danza del Cuero Cabelludo de Mujeres de la Nación Ponca de Oklahoma.

Las 257 organizaciones señalan que cada año se producen más de 350 millones de toneladas de plástico, de las cuales el 91% no se recicla, y que Estados Unidos produce la mayor cantidad de desechos plásticos per cápita de cualquier país. “Como el mayor productor de desechos plásticos, los Estados Unidos tiene la responsabilidad de liderar el cambio hacia sistemas reutilizables y recargables para combatir la contaminación por plástico. El plástico de un solo uso está inundando el mercado y los estadounidenses no pueden encontrar opciones para evitarlo. El gobierno federal puede cambiar de rumbo, ayudar a frenar las 33 mil millones de libras de plástico que ingresan a nuestros océanos cada año y reemplazar el hábito plástico de Estados Unidos con soluciones de cero residuos”, dijo Christy Leavitt, directora de campaña de plásticos de Oceana.

Las recomendaciones también dejan claro que “para reducir efectivamente la contaminación por plástico y estimular el crecimiento económico, es esencial que la Administración y el Congreso no promuevan soluciones falsas en los proyectos de ley de gastos federales y otras acciones”. La coalición destaca cinco elementos que no deben incluirse en ninguna acción federal:

1. Hay que reducir la producción, distribución y exportación de plástico.
2. El reciclaje químico o “avanzado” es costoso, contaminante e ineficaz y no debería recibir financiación directa ni garantías de préstamos.
3. El secuestro de carbono plástico no es una buena política.
4. El infrarreciclaje no es la solución.
5. La incineración con el pretexto de “convertir los residuos en energía” o “convertir los residuos en combustible” o la gasificación o la pirólisis es perjudicial e ineficaz.

“En este momento, hay dos incineradores en el estado de California, ambos ubicados en comunidades de color y cerca de ellas. Modesto es una de las ciudades más pobladas de California sin un programa básico de reciclaje, lo que creemos se debe en su totalidad a los contratos con los municipios locales que exigen el envío de 800 toneladas de material por día al incinerador. Quieren hacer la máxima cantidad de ganancias, independientemente de las consecuencias económicas y de salud en la comunidad local”, dijo Thomas Helme, cofundador y director de proyectos de Valley Improvement Projects.

El gobierno federal debe tomar medidas para eliminar el plástico de un solo uso en sus propias operaciones y promover la transición de nuestro país lejos de la producción de plástico, el consumo excesivo y la contaminación. Más específicamente, la financiación federal debe ayudar a detener la contaminación por plástico desde su origen antes de que ingrese al mercado, especialmente porque las zonas contaminadas por el plástico a menudo se limpian a expensas del público usando dólares de impuestos, en lugar de hacerlo las corporaciones que producen el plástico que contamina estas tierras y vías fluviales.

“Los líderes gubernamentales deberían hacer precisamente eso: guiar a la nación en ejemplificar nuestro cambio de la cultura de un solo uso hacia productos reutilizables. Hacemos un llamado al gobierno federal hoy para que adopte la cultura reutilizable / recargable,” dijo Angela Howe, directora legal de Fundación Surfrider.

Además de estas nuevas recomendaciones y puntos de preocupación, el Plan de Acción Presidencial sobre Plásticos publicado el 8 de diciembre de 2020, identifica pasos importantes que la Administración Biden-Harris puede tomar hoy. Asimismo, la Ley para Reducir Contaminación Por Plástico, que se espera que se reintroduzca en 2021, identifica acciones de sentido común que el gobierno federal puede tomar para abordar la crisis de contaminación por plástico.

“El plástico contamina durante todo su ciclo de vida—desde la extracción hasta el uso y la eliminación—y, en cada etapa, representa riesgos importantes para la salud humana. Los Estados Unidos necesita estímulos del Congreso y proyectos de ley de financiamiento que transformen nuestros sistemas de extracción y desechables, eliminen las fuentes de producción de plástico y reduzcan los impactos negativos en la salud y los efectos descendientes en nuestras comunidades más impactadas, así como nuestro suelo, aire y agua,” dijo Julia Cohen, MPH, cofundadora y directora general de Plastic Pollution Coalition.

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#BreakFreeFromPlastic (“Libérate del Plástico” en español) es un movimiento global que aspira a un futuro libre de contaminación causada por el plástico. Desde su lanzamiento en 2016, más de 11.000 organizaciones y simpatizantes individuales de todo el mundo se han unido al movimiento para exigir reducciones masivas en plásticos de un solo uso y para impulsar soluciones duraderas a la crisis de contaminación plástica. Las distintas organizaciones e individuos miembros que forman parte de este movimiento comparten los valores de protección ambiental y justicia social, y trabajan juntos a través de un enfoque holístico para lograr un cambio sistémico. Esto implica abordar la contaminación plástica en toda la cadena de producción del plástico–desde la extracción hasta el desecho–centrándose en la prevención y soluciones efectivas.

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