550 Groups Ask Biden to Solve Plastic Pollution Crisis With Eight Executive Actions (English / Español)

by Brett Nadrich

December 8, 2020 at 01:29:32 PM

For Immediate Release, December 8, 2020

550 Groups Ask Biden to Solve Plastic Pollution Crisis With Eight Executive Actions

Presidential Plastics Action Plan Urges Incoming President to Stop New Plastic
Production, Regulate Petrochemical Industry, Reduce Plastic Pollution

WASHINGTON — A coalition of more than 550 community and conservation organizations, including many members in the #breakfreefromplastic movement, today released its Presidential Plastics Action Plan, urging President-elect Joe Biden to take eight key executive actions to solve the plastic pollution crisis and become a #PlasticFreePresident.

These include a moratorium on new plastic production facilities, using federal purchasing power to curb single-use plastics, tightening up regulation of the petrochemical industry, ending fossil fuel subsidies and protecting environmental justice communities from pollution.

The plan responds to the plastic industry’s aggressive expansion of facilities using the country’s oversupply of fracked gas to make throwaway plastic that fills our oceans, landfills and landscapes. Petrochemical-plastic projects harm frontline communities with toxic air and water pollution and worsen the climate crisis and the impact of the pandemic.

“President-elect Biden can begin solving the plastic pollution crisis in his first days in office without any help from Congress,” said Julie Teel Simmonds, a senior attorney at the Center for Biological Diversity. “Implementing this historic plan would protect vulnerable frontline communities and marine life while addressing a key driver of climate change. It’s time to rein in the fossil fuel industry’s insidious plans to keep fracking for plastic and polluting poor communities here and around the world.”

The Presidential Plastics Action Plan includes detailed steps Biden can take as part of eight priority actions:

1. Use the purchasing power of the federal government to eliminate single-use plastic items and replace them with reusable products;
2. Suspend and deny permits for new or expanded plastic production facilities, associated infrastructure projects, and exports;
3. Make corporate polluters pay and reject false solutions;
4. Advance environmental justice in petrochemical corridors;
5. Update existing federal regulations using the best available science and technology to curtail pollution from plastic facilities;
6. Stop subsidizing plastic producers;
7. Join international efforts to address the global plastic pollution crisis through new and strengthened multilateral agreements;
8. Reduce and mitigate the impacts of abandoned, discarded and lost fishing gear.

“There is nothing common-sense about increasing cancer rates, sterility, or developmental issues in poor communities of color just for plastic. I support the Presidential Plastics Action Plan because plastic is not worth the sacrifice,” said Yvette Arellano with Fenceline Watch. “My state of Texas leads the country in rates of uninsured people yet is home to the largest petrochemical complex; more plastic will only benefit one of those. Instead let’s reinvest in healthcare, healthy jobs, education, and ending a global pandemic.”

Today’s plan builds on the momentum of the Break Free From Plastic movement and the bill by the same name. The plan is endorsed by more than 550 groups, from national environmental organizations to small community groups fighting plastic pollution.

“We must fight for a just transition to a healthier and sustainable future. Our next generation’s future depends on what we do today,” said Frankie Orona with Society of Native Nations. “Human beings have taken more than what’s been given back, which is why Mother Earth is now in dire need of help. We need to stop the plastic pollution and the toxic chemicals in the water, air, and land, in order to protect our children and all life that coexists on our planet.”

“Plastic production and pollution impact public health, the environment, and climate and it has reached crisis levels around the world, with the United States as one of the biggest contributors. It is for this reason that Sen.Tom Udall, Sen. Jeff Merkley, and I introduced the comprehensive Break Free From Plastic Pollution Act this year, and will reintroduce it next year,” said Rep. Alan Lowenthal (CA-47). “The Presidential Plastics Action Plan lays out how the incoming Biden Administration can lead on this plastic waste issue and enact real solutions like updating important regulations and greater cooperation with the international community. We are running out of time to deal with this crisis, but our bill and the Presidential Plastics Action Plan are important approaches to put us on the right track moving forward.”

“Latino communities stand up for solutions that protect our air, water, ocean and our communities which are disproportionately impacted by the climate crisis,” said Mariana Del Valle Prieto Cervantes, Clean & Healthy Water Advocate for GreenLatinos. “Through this Presidential Plastics Action Plan, President Biden has an opportunity to not just lead us towards a regenerative economy but also protect our communities from the harmful pollution made by plastic production.”

The plan dispels the industry-promoted myth that most plastic can be recycled, citing federal figures that only about 8% of plastic consumed in the United States is recycled. Plastic pollution accumulating in the oceans is predicted to outweigh all the fish in the sea by 2050.

“Texas Environmental Justice Advocacy Services has been working on Environmental Justice Issues around the Houston Ship Channel for over 20 years, and it is time for our leaders to take action and break away from the toxic cycles in plastic pollution by supporting the Presidential Plastic’s Action Plan,” said Juan Parras, Executive Director with Texas Environmental Justice Advocacy Services. “We must ensure our frontline workers are protected and ensure a just transition, and the concerns of frontline voices are included and addressed at the decision-making tables.”

“Surfrider Foundation normally approaches this problem through beach cleanups and proactively with the power of legislative proposals, but there’s untapped potential in the executive branch,” said Angela Howe, Surfrider Foundation’s legal director. “We’re calling upon this power today to solve the crisis of plastic pollution. Our ocean is dying a death of a thousand cuts, and we need a powerful, multifaceted approach to address it.” 

The plan calls for Biden to appoint a Plastic Pollution Czar to coordinate plastic reduction efforts across federal agencies and internationally. It also asks him to direct the Environmental Protection Agency to develop new ways to measure and reduce plastic pollution and to update and better enforce its decades-old regulations for petrochemical plants that make plastic – something many groups behind this plan also demanded of the EPA in a pair of legal petitions last year.

“Rejoining the international community means not only rejoining Paris, it means joining the global fight against plastics as a partner, not an obstruction,” said Carroll Muffett, president of the Center for International Environmental Law. “President-elect Biden should commit the United States to actively support a new global treaty on plastic pollution; use U.S. trade power to support real development, not plastic polluters; and move quickly to reverse U.S. subsidies and export policies that are accelerating the plastic crisis globally.”

Today’s plan is endorsed by actress and activist Rosario Dawson, U.S. Sen. Jeff Merkley (D-Ore.), and frontline activists like Sharon Lavigne, who is leading the fight against Formosa’s plan to build one of the world’s biggest plastic plants in St. James Parish, Louisiana—a historically Black community in the region known as “Cancer Alley” (due to the health impacts of the petrochemical facilities in the area), which has recorded some of the highest death rates during the COVID-19 pandemic

“If the Formosa Plastics complex is built, it would be a death sentence for St. James Parish. We already have so many people dying here, mostly from cancer, and others with terrible reproductive issues. If the petrochemical buildout continues, we won’t be able to breathe the air and we will die,” said Sharon Lavigne, Founder and President of RISE St. James. “We are asking the Biden Administration to consider the lives of the people here in St. James Parish and take action to protect us.”

“Plastics and the fossil fuels they’re created from are contributing to a global catastrophe. The more than 250,000 responsible businesses we represent stand ready to work with the Biden administration to reduce our reliance on plastic,” said David Levine, president and cofounder of the American Sustainable Business Council. “Together we can overhaul how we design, manufacture and distribute our products, transitioning from single-use plastics to a circular, sustainable economy that creates new business opportunities and more jobs.”

Activists across the country also recorded segments for a new video urging Biden to adopt the plan and become the first #PlasticFreePresident. They also projected messages calling out plastic pollution on significant buildings in San Francisco, New Orleans and other cities. The video and images are available for media use here

“Everyone in America—regardless of the color of their skin, where they live, or how wealthy their community is—should be able to take a breath or pour a glass of water without ingesting dangerous chemicals and microscopic plastics,” said Sen. Jeff Merkley. “Nobody wants to go to the beach and see mountains of single-use plastic waste. And plastic production is a major driver of pollution accelerating the climate crisis that has already claimed lives and livelihoods in every corner of our country.  America was creative enough to invent a million uses for plastic, and now we have to use that creativity to clean up our act and design better alternatives.  Our kids’ health and futures depend on America tackling this urgent problem.”

Convening partners for the plan are: Azulita Project, Beyond Plastics, Break Free From Plastic, the Center for Biological Diversity, Center for Coalfield Justice, Center for International Environmental Law, Center for Oceanic Awareness, Research and Education, Clean Air Council, Earthworks, Food and Water Watch, Global Alliance for Incinerator Alternatives, Greenpeace, Last Beach Clean Up, Louisiana Bucket Brigade, Ohio Valley Environmental Coalition, Plastic Pollution Coalition, Surfrider Foundation, Texas Environmental Justice Advocacy Services and Wishtoyo Foundation.

For a full list of supporting organizations, click here.

Press Contacts:

Julie Teel Simmonds, Center for Biological Diversity
(619) 990-2999 | JteelSimmonds@biologicaldiversity.org 

Angela Howe, Surfrider Foundation
(949) 492-8170 | ahowe@surfrider.org 

Cate Bonacini, Center for International Environmental Law
(202) 742-5847 | cbonacini@ciel.org

Brett Nadrich, Break Free From Plastic
(929) 269-4480 | brett@breakfreefromplastic.org 

The #breakfreefromplastic movement is a global movement envisioning a future free from plastic pollution. Since its launch in 2016, more than 11,000 organizations and individual supporters from across the world have joined the movement to demand massive reductions in single-use plastics and to push for lasting solutions to the plastic pollution crisis. BFFP member organizations and individuals share the common values of environmental protection and social justice, and work together through a holistic approach in order to bring about systemic change under the #breakfreefromplastic core pillars. This means tackling plastic pollution across the whole plastics value chain – from extraction to disposal – focusing on prevention rather than cure and providing effective solutions.

Para distribución inmediata, diciembre 8, 2020

550 grupos piden a Biden que resuelva la crisis de la contaminación del plástico con ocho acciones ejecutivas

El Plan de Acción Presidencial sobre Plásticos insta al Presidente entrante a detener la producción de plásticos, regular la industria petroquímica y reducir la contaminación por plásticos.

WASHINGTON — Una coalición de más de 550 organizaciones comunitarias y de conservación, incluyendo muchos miembros del movimiento #breakfreefromplastic (en español “Libérate del plástico”) publicó hoy su Plan de Acción Presidencial sobre Plásticos, instando al presidente electo Joe Biden a tomar ocho medidas ejecutivas clave para resolver la crisis de la contaminación por plásticos y volverse un #PlasticFreePresident (“Presidente Libre de Plástico”).

Estas incluyen una moratoria en las nuevas instalaciones de producción de plásticos, el uso del poder adquisitivo federal para frenar los plásticos de un solo uso, el endurecimiento de la regulación de la industria petroquímica, el fin de los subsidios a los combustibles fósiles y la protección de las comunidades de justicia ambiental de la contaminación.

El plan responde a la agresiva expansión de las instalaciones de la industria plástica que utiliza el exceso de oferta de gas fraccionado del país para fabricar plástico desechable que llena nuestros océanos, vertederos y paisajes. Los proyectos petroquímicos-plásticos perjudican a las comunidades de primera línea con la contaminación tóxica del aire y el agua y empeoran la crisis climática y el impacto de la pandemia.

“El presidente electo Biden puede comenzar a resolver la crisis de contaminación de plástico en sus primeros días en el cargo sin ninguna ayuda del Congreso”, dijo Julie Teel Simmonds, abogada principal del Centro para la Diversidad Biológica. “La implementación de este plan histórico protegería a las comunidades vulnerables de primera línea y a la vida marina, a la vez que abordaría un factor clave del cambio climático”. Es hora de frenar los insidiosos planes de la industria de los combustibles fósiles para seguir frenando el plástico y contaminando las comunidades pobres aquí y en todo el mundo”.

El Plan de Acción Presidencial sobre Plásticos incluye medidas detalladas que Biden puede tomar como parte de ocho acciones prioritarias:

1. Usar el poder adquisitivo del gobierno federal para eliminar los artículos de plástico de un solo uso y sustituirlos por productos reutilizables;
2. Suspender y denegar los permisos para las instalaciones de producción de plástico nuevas o ampliadas, los proyectos de infraestructura asociados y las exportaciones
3. Hacer pagar a los contaminadores corporativos y rechazar las soluciones falsas;
4. Avanzar la justicia ambiental en los corredores petroquímicos;
5. Actualizar las regulaciones federales existentes usando la mejor ciencia y tecnología disponible para reducir la contaminación de las instalaciones de plástico;
6. Dejar de subvencionar a los productores de plásticos;
7. Unirse a los esfuerzos internacionales para abordar la crisis mundial de contaminación de los plásticos mediante acuerdos multilaterales nuevos y reforzados;
8. Reducir y mitigar los efectos de los aparejos de pesca abandonados, desechados y perdidos.

“No hay nada de sentido común en el aumento de las tasas de cáncer, la esterilidad o los problemas de desarrollo en las comunidades pobres de color sólo por el plástico. Yo apoyo el Plan Presidencial de Acción sobre el Plástico porque el plástico no vale el sacrificio”, dijo Yvette Arellano de Fenceline Watch. “Mi estado de Texas lidera el país en tasas de personas sin seguro, sin embargo es el hogar del mayor complejo petroquímico; más plástico sólo beneficiará a uno de ellos. En cambio, reinvirtamos en salud, trabajos saludables, educación y en terminar con una pandemia global”.

El plan de hoy se basa en el impulso del movimiento Break Free From Plastic y el proyecto de ley del mismo nombre. El plan está respaldado por más de 550 grupos, desde organizaciones ambientales nacionales hasta pequeños grupos comunitarios que luchan contra la contaminación del plástico.

“Debemos luchar por una transición justa hacia un futuro más saludable y sostenible. El futuro de nuestra próxima generación depende de lo que hagamos hoy ”, dijo Frankie Orona de la Sociedad de Naciones Nativas. “Los seres humanos han tomado más de lo que han devuelto, razón por la cual la Madre Tierra ahora necesita ayuda urgentemente. Necesitamos detener la contaminación plástica y los químicos tóxicos en el agua, el aire y la tierra para proteger a nuestros niños y toda la vida que coexiste en nuestro planeta.”

“La producción de plástico y la contaminación que ocasiona tienen un impacto en la salud pública, el medio ambiente y el clima y ha alcanzado niveles de crisis en todo el mundo, con Estados Unidos como uno de los mayores contribuyentes. Es por esta razón que el Senador Tom Udall, el Senador Jeff Merkley y yo presentamos el proyecto de ley ‘Break Free From Plastic Pollution Act’ este año, y lo volveremos a presentar el próximo año ”, dijo el Representante Alan Lowenthal (CA-47). “El Plan de Acción Presidencial sobre Plásticos establece cómo la Administración entrante de Biden puede liderar este problema de desechos plásticos y promulgar soluciones reales como actualizar regulaciones importantes y una mayor cooperación con la comunidad internacional. Nos estamos quedando sin tiempo para lidiar con esta crisis, pero nuestro proyecto de ley y el Plan de Acción Presidencial de Plásticos son enfoques importantes para ponernos en el camino correcto para avanzar.”

“Nuestras comunidades Latinas apoyan soluciones que protegen nuestro aire, agua, océano y nuestras comunidades que sufren impactos desproporcionados por la crisis climática,” dijo Mariana Del Valle Prieto Cervantes, Representante de aguas limpias y saludables para GreenLatinos . “A través de este Presidential Plastics Plan, el Presidente Biden tendrá la oportunidad de no solamente marcar el camino hacia una economía regenerativa pero también podrá proteger nuestras comunidades de la contaminación causada por la producción de plásticos.”

El plan disipa el mito promovido por la industria de que la mayoría de los plásticos pueden ser reciclados, citando las cifras federales de que sólo alrededor del 8% del plástico consumido en los Estados Unidos es reciclado. Se predice que la contaminación plástica que se acumula en los océanos superará, por peso, todos los peces del mar para el año 2050.

“Los Servicios de Defensa de la Justicia Ambiental de Texas han estado trabajando en el tema de Justicia Ambiental alrededor del Canal de Navegación de Houston durante más de 20 años. Es hora de que nuestros líderes actúen y rompan con los ciclos tóxicos de la contaminación plástica apoyando el Plan de Acción Presidencial sobre Plásticos,” dijo Juan Parras, Director Ejecutivo de Los Servicios de Defensa de la Justicia Ambiental de Texas. “Para garantizar que nuestros trabajadores esenciales estén protegidos y garantizar una transición justa, y para que las preocupaciones de las voces de las comunidades más impactadas se incluyan en las mesas de toma de decisiones.”

“Normalmente, Surfrider Foundation aborda este problema a través de limpiezas de playas y de forma proactiva con el poder de las propuestas legislativas, pero hay un potencial no aprovechado en el poder ejecutivo”, dijo Angela Howe, directora legal de Surfrider Foundation. “Estamos recurriendo a este poder hoy para resolver la crisis de la contaminación plástica. Nuestro océano está muriendo por muchas causas y necesitamos un enfoque poderoso y multifacético para abordarla.”

El plan pide a Biden que nombre un zar de la contaminación del plástico para coordinar los esfuerzos de reducción de plástico a través de las agencias federales e internacionales. También le pide que dirija la Agencia de Protección Ambiental (en inglés, EPA) para desarrollar nuevas formas de medir y reducir la contaminación de los plásticos y para actualizar y hacer cumplir mejor sus regulaciones de décadas de antigüedad para las plantas petroquímicas que fabrican plástico – algo que muchos grupos detrás de este plan también exigieron a la EPA en un par de peticiones legales el año pasado.

“Reunirse con la comunidad internacional significa no sólo volver a París, sino unirse a la lucha mundial contra los plásticos como un socio, no como una obstrucción”, dijo Carroll Muffett, presidente del Centro para el Derecho Ambiental Internacional. “El presidente electo Biden debería comprometer a los Estados Unidos a apoyar activamente un nuevo tratado global sobre la contaminación de los plásticos; utilizar el poder comercial de los Estados Unidos para apoyar el desarrollo real, no a los contaminadores de los plásticos; y moverse rápidamente para revertir los subsidios y las políticas de exportación de los Estados Unidos que están acelerando la crisis de los plásticos a nivel mundial”.

El plan de hoy está respaldado por la actriz y activista Rosario Dawson, el senador estadounidense Jeff Merkley (D-Ore.) y activistas de primera línea como Sharon Lavigne, quien lidera la lucha contra el plan de Formosa de construir una de las plantas de plástico más grande del mundo en St. James Parish, Louisiana—una comunidad históricamente negra en la región conocida como “Cancer Alley” (en español “Callejón del Cáncer”), debido a los impactos en la salud que ocasionan las plantas petroquímicas en el área, una zona que además ha registrado algunas de las tasas de muerte más altas durante la pandemia de COVID-19.

“Si se construye el complejo Formosa Plastics, sería una sentencia de muerte para la comunidad de St. James. Ya tenemos a tantas personas muriendo aquí, la mayoría de cáncer, y otras con problemas reproductivos terribles. Si la expansión petroquímica continúa, no podremos respirar y moriremos,” dijo Sharon Lavigne, fundadora y presidenta de RISE St. James. “Le pedimos a la Administración de Biden que considere la vida de las personas aquí en la comunidad de St. James y tome medidas para protegernos.”

“Los plásticos y los combustibles fósiles con los que se crean están contribuyendo a una catástrofe global. Las más de 250.000 empresas responsables que representamos están dispuestas a trabajar con la administración Biden para reducir nuestra dependencia del plástico”, dijo David Levine, presidente y cofundador del American Sustainable Business Council. “Juntos podemos revisar la forma en que diseñamos, fabricamos y distribuimos nuestros productos, haciendo la transición de los plásticos de un solo uso a una economía circular y sostenible que cree nuevas oportunidades de negocio y más empleos”.

Activistas en todo el país también grabaron segmentos para un nuevo video instando a Biden a adoptar el plan y convertirse en el primer #PlasticFreePresident. También proyectaron mensajes haciendo un llamado sobre la contaminación por plástico en edificios significativos en San Francisco, New Orleans y otras ciudades. El vídeo y las imágenes están disponibles para los medios de comunicación aquí.

“Todos en Estados Unidos–sin importar el color de su piel, dónde vive o el nivel económico de su comunidad, debería ser capaz de tomar un respiro o tomar un vaso de agua sin ingerir químicos peligrosos y plásticos microscópicos”, dijo el Senador Jeff Merkley. “Nadie quiere ir a la playa y ver montañas de desechos plásticos de un solo uso. Y la producción de plástico es un gran impulsor de la contaminación que acelera la crisis climática que ya se ha tomado vidas y medios de subsistencia en todos los rincones de nuestro país.  Los Estados Unidos fue lo suficientemente creativo como para inventar un millón de usos para el plástico, y ahora tenemos que usar esa creatividad para reparar el daño y diseñar mejores alternativas. La salud y el futuro de nuestros hijos dependen de que Estados Unidos aborde este urgente problema”.

Los socios convocantes del plan son Azulita Project, Beyond Plastics, Break Free From Plastic, the Center for Biological Diversity, Center for Coalfield Justice, Center for International Environmental Law, Center for Oceanic Awareness, Research and Education, Clean Air Council, Earthworks, Food and Water Watch, Global Alliance for Incinerator Alternatives, Greenpeace, Last Beach Clean Up, Louisiana Bucket Brigade, Ohio Valley Environmental Coalition, Plastic Pollution Coalition, Surfrider Foundation, Texas Environmental Justice Advocacy Services y Wishtoyo Foundation.

Para obtener una lista completa de las organizaciones de apoyo, haga clic aquí.

Contactos de Prensa:

Yvette Arellano, Fenceline Watch
(281) 919-5762 | fencelinewatch@gmail.com 

Brett Nadrich, Break Free From Plastic
(929) 269-4480 | brett@breakfreefromplastic.org 

#BreakFreeFromPlastic (“Libérate del Plástico” en español) es un movimiento global que aspira a un futuro libre de contaminación causada por el plástico. Desde su lanzamiento en 2016, más de 11.000 organizaciones y simpatizantes individuales de todo el mundo se han unido al movimiento para exigir reducciones masivas en plásticos de un solo uso y para impulsar soluciones duraderas a la crisis de contaminación plástica. Las distintas organizaciones e individuos miembros que forman parte de este movimiento comparten los valores de protección ambiental y justicia social, y trabajan juntos a través de un enfoque holístico para lograr un cambio sistémico. Esto implica abordar la contaminación plástica en toda la cadena de producción del plástico–desde la extracción hasta el desecho–centrándose en la prevención y soluciones efectivas.

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